7 janvier 2009

Un robot pour inspecter les éoliennes

Ce robot, baptisé RIWEA et mis au point par l'Institut allemand Fraunhofer (déjà célèbre pour son invention du fameux format MP3), permet de détecter les faiblesses et les dommages survenus sur les pales des éoliennes, dont les matériaux doivent résister à des forces intenses.

Jusqu'à aujourd'hui, l'inspection humaine des pales d'éoliennes, pouvant mesurer plus de 60 mètres de longueur, était une tâche délicate, en particulier en mer. RIWEA peut se hisser seul le long de cordes, pour atteindre le rotor. Chaque centimètre carré de la surface des pales est examiné en détail, et la position exacte du moindre dommage, repéré même sous la surface de la pale, est transmise.

Le robot d’inspection est constitué de cinq éléments :
  • un transporteur, qui veille à ce que le robot soit guidé et sécurisé lors de l'ascension;
  • un radiateur infrarouge, qui propage de la chaleur à la surface des pales;
  • une caméra thermique à haute résolution, qui enregistre la température et perçoit ainsi les défauts dans le matériau;
  • un système à ultrasons, qui détectent les dommages peu visibles à l'œil nu;
  • un appareil photo à haute résolution, qui détectent lui aussi les dommages peu visibles.

Le RIWEA peut s'adapter à n'importe quelle éolienne, petite ou grande, en mer comme au sol.



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